Cómo afectan las alergias a tu rendimiento

Francisco María García · 24 mayo, 2018
Existen multitud de alergias, por lo que para determinar su influencia en nuestra vida deportiva habitual, es necesario atender a cada una de ellas de manera individualizada para ver qué medidas y consejos necesitamos

Hay pocas cosas más desagradables e inoportunas que una alergia en momentos de exigencia física. Algunos tipos de alergia se relacionan más con el deporte que otras. En orden de importancia, están: la simple urticaria, el asma por alérgenos y el choque anafiláctico.

El llamado choque anafiláctico es de extrema gravedad, porque al ser sistémico compromete la vida. Es útil conocer las causas y las reacciones de un proceso alérgico, la relación con la práctica deportiva y las medidas a tomar. A continuación, analizaremos cómo afectan las alergias a tu rendimiento deportivo.

Causas de las alergias y reacciones adversas

Las alergias se originan cuando el organismo reacciona al contacto con una sustancia que no necesariamente es nociva, pero se identifica como agresora. A estas sustancias se les denomina alérgenos.

El deporte y la alergia al polen.

En una primera etapa, llamada de sensibilización, el cuerpo genera anticuerpos para protegerse de la sustancia que considera una amenaza. Con ello activa la inmunoglobulina E (IgE), que da la orden de segregar las histaminas que producen las reacciones.

Continuando con el proceso, se pone en marcha el mecanismo que genera el malestar y alteración de algunas funciones. Incluso la alergia podría convertirse en sistémica, poniendo en peligro la vida si no se atiende con prontitud.

Entre los alérgenos más conocidos están varios alimentos; es el caso de proteínas de la leche, los productos de soja, el huevo, los cereales y los frutos secos. Otros elementos que pueden afectar son el polen o gramíneas, ciertos metales, la caspa animal, medicamentos y químicos de insectos.

Aunque la alergia tiende a considerarse una anomalía inmunológica, también se sabe que la genética incide en su aparición. Otros factores desencadenantes son: la alteración industrial de alimentos (los llamados transgénicos), los pesticidas y la contaminación ambiental.

Relación entre las alergias y el rendimiento físico

El deporte es capaz de desencadenar e intensificar algunas alergias en las personas que lo practican. Es el caso de la urticaria, el asma y el choque anafiláctico.

Solo en pocos casos es necesario interrumpir el entrenamiento. Lo importante es conocer bien la propia condición física, cómo afectan las alergias a tu rendimiento y el protocolo a seguir.

Medidas y precauciones de los deportistas ante las alergias

Cuando se presentan los síntomas de las alergias hay que consultar a un especialista, para que prescriba el tratamiento adecuado. Pero lo más importante es la prevención.

Urticaria del deportista

Se manifiesta con lesiones rojas en la piel que producen escozor. Hay factores asociados a los ejercicios que estimulan la aparición de esta alergia, como el estrés, el esfuerzo o exigencia, las altas temperaturas y el sudor.

La urticaria es una reacción alérgica.
La urticaria es una reacción alérgica muy común.

Para prevenir esta patología, hay que evitar ejercitarse a temperaturas extremas, usar ropa deportiva especial, hacer los descansos adecuados y tomar antihistamínicos solo bajo prescripción.

Asma alérgica del deportista

  • La broncoconstricción característica del asma aparece en los deportistas generalmente debido a la pérdida de fluido bronquial por el esfuerzo. Esto es normal, pero tiende a agravarse al entrenar a temperaturas muy bajas.
  • Otras causas de esta alergia son aspirar polen en las temporadas cuando abunda y padecer gripe o resfriado. Los tres factores han de ser evitados por quien entrena. El deportista debe estar preparado para posibles crisis asmáticas, teniendo siempre a mano los medicamentos.
  • El precalentamiento respiratorio es una útil medida profiláctica en los propensos a padecer asma. Se realiza inspirando por la nariz y expirando por la boca, lenta y profundamente, varias veces.
  • Ante una crisis asmática, la persona debe detener el ejercicio inmediatamente. Hay que evaluar si con esto y con la medicación se detiene el episodio o es necesario buscar ayuda hospitalaria.

Anafilaxia inducida por actividad física

Esta es una reacción adversa de importancia que se caracteriza por ser sistémica, es decir, impacta en varios órganos a la vez. Afecta la piel y los aparatos respiratorio y cardiovascular. La alergia inicial por lo general es desencadenada por un alimento, pero con el ejercicio fuerte se agrava y se origina un estadio de choque anafiláctico.

Es típicamente una emergencia médica, que requerirá de la administración de corticoides, antihistamínicos y adrenalina por parte de personal de salud.

En todo caso, padecer alergias no debería ser limitativo a la actividad física. Si el deportista conoce sus reacciones y actúa en consecuencia, con las precauciones y medidas mencionadas, no es necesario interrumpir su programa diario de entrenamiento.